El Flash Electrónico

Iluminación

El flash es un dispositivo que se utiliza para aportar iluminación artificial a la escena. Gracias a él podemos realizar fotografías cuando la luz disponible es insuficiente como ocurre, por ejemplo, de noche o en interiores.

Pero el flash no se utiliza solamente en situaciones de poca luz. También es frecuente utilizarlo como fuente de iluminación complementaria en exteriores con objeto de rellenar las sombras que produce la luz ambiente.

El flash es asimismo una herramienta imprescindible en la fotografía de estudio. En esta rama de la fotografía se trabaja con un control total de las condiciones de iluminación, siendo habitual el uso de esquemas en los que se emplean varios flashes.

En el mercado existe una gran variedad de flashes portátiles

En el mercado existe una gran variedad de flashes portátiles

En este artículo vamos a explicar cómo funciona un flash, las características de la luz que emite y los tipos de flashes.

Funcionamiento del Flash

Todos los flashes están formados por dos componentes principales: el generador y la antorcha.

El generador es un conjunto de circuitos electrónicos cuya función es proporcionar alimentación eléctrica a la antorcha. Su principal pieza es el condensador, que acumula una gran cantidad de energía eléctrica procedente de las baterías o de la fuente de alimentación. En el momento del disparo, el generador es capaz de descargar su energía en un tiempo muy breve.

Después de utilizar el flash es necesario cargar nuevamente el generador para que el flash esté listo para el siguiente disparo. El tiempo que tarda en cargarse el generador se conoce como tiempo de reciclado y su duración es diferente en cada flash. En el caso de flashes alimentados por baterías, el tiempo de reciclado dependerá además del nivel de carga de las baterías.

La mayoría de los flashes se pueden disparar aunque el generador no se encuentre completamente cargado. Esto puede causar errores en la exposición, ya que en este caso la intensidad de la luz es menor, y las imágenes pueden quedar subexpuestas.

La antorcha es un tubo lleno de gas xenón, con electrodos en cada extremo y una placa de metal en el centro. Cuando se dispara el flash, la corriente procedente del generador circula por el interior del tubo. De esta forma se excitan los átomos del gas xenón que se ioniza, produciéndose un destello rápido y brillante.

En los flashes portátiles, el generador y la antorcha se encuentran integrados en un único aparato. En el caso de flashes de estudio, existen también modelos en los que el generador y la antorcha están separados, pudiéndose utilizar un único generador para proporcionar energía a varios flashes.

Características del Flash

El flash emite una luz que tiene las siguientes características:

  • La duración del destello es muy breve (1/1000s o menos). Esta es la principal diferencia con la luz ambiente (que es continua), y determina la forma en la que controlamos la exposición cuando iluminamos con flash
  • Tiene temperatura de color similar a la de la luz del sol (5.600K). Esta característica la debemos tener en cuenta cuando combinemos la luz del flash con otras fuentes de iluminación. En ocasiones nos puede interesar poner filtros sobre el flash para modificar su temperatura de color
  • El flash produce una luz dura. Sin embargo, es habitual utilizar accesorios como paraguas o cajas que modifican la calidad de la luz
  • La intensidad de la luz se reduce muy rápidamente a medida que separamos el flash del sujeto fotografiado. Como vimos en el artículo Luz y Fotografía la intensidad de la luz disminuye de acuerdo con la ley inversa del cuadrado. Esto quiere decir que si se dobla la distancia del sujeto con respecto al flash, el nivel de luminosidad se reduce a la cuarta parte. Este factor habrá que tenerlo muy presente a la hora de controlar la exposición cuando iluminamos con flash

El Flash Integrado

El flash integrado es el flash que viene incorporado en la mayoría de las cámaras compactas y en bastantes cámaras réflex. Normalmente está oculto en el cuerpo de la cámara y se despliega pulsando un botón, aunque en las cámaras más sencillas está siempre visible.

Canon EOS 600D Flash

Flash integrado de la cámara Canos EOS 600D

El flash integrado tiene las siguientes características:

  • Su potencia es bastante reducida, con un rango aproximado de números guía entre los 4m (o incluso menos) de los flashes que incorporan las cámaras compactas, hasta los 12m del flash integrado de algunas cámaras réflex
  • Existen flashes integrados con diferentes capacidades: desde los más básicos, pensados para apuntar y disparar, hasta unidades con funciones avanzadas como el control manual de la potencia de destello
  • No se puede separar de la cámara. Esta es quizá su principal desventaja, pues no podemos rebotar la luz o iluminar la escena desde una posición o altura diferente a la de la cámara.
  • Su tamaño es muy pequeño, por lo que es más discreto que el flash portátil
  • Se alimenta de las propias baterías de la cámara. Su uso intensivo junto con el de la pantalla LCD puede provocar que consumamos la batería de la cámara en poco tiempo
  • Es muy difícil acoplarle accesorios como filtros o difusores

Es el tipo de flash más sencillo de todos, ideal para la toma de instantáneas de recuerdo. Su principal ventaja es que siempre está allí cuando se le necesita, y en más de una ocasión nos sacará de un apuro.

El Flash Portátil

El flash portátil es un flash independiente que se conecta directamente a la cámara por medio de una zapata situada en su parte superior. Es el compañero inseparable de las cámaras réflex y existe una gran cantidad de fabricantes y modelos.

Nikon inalámbrico

Flashes portátiles Nikon y disparadores inalámbricos Pocketwizard

El flash portátil tiene las siguientes características:

  • Tiene una potencia media, con un rango aproximado de números guía entre 20m y 40m
  • Habitualmente dispone de diversos modos de control de la exposición: manual, apertura automática, TTL, etc.
  • Gracias a su tamaño reducido se transporta fácilmente
  • Se puede separar de la cámara, conectándolo mediante un cable o dispositivo inalámbrico. También se pueden conectar varios flashes para que trabajen de forma conjunta, lo que nos permite montar diferentes esquemas de iluminación en cualquier localización
  • En la mayoría tienen un cabezal basculante, lo que permite cambiar el ángulo en el que se emite la luz
  • Se alimenta de sus propias baterías, independientes de las de la cámara. Debido al alto consumo de baterías del flash, es recomendable el uso de baterías recargables
  • Hay una gran cantidad de accesorios que se le pueden acoplar: soportes, filtros, paraguas, cajas de luz, etc.

Existe un tipo especializado de flash portátil, llamado flash anular que usa en macrofotografía. Tiene forma circular y se monta sobre el objetivo en lugar de sobre la zapata.

El flash portátil está alcanzando últimamente una gran popularidad, debido a su coste reducido (en comparación con los costos flashes de estudio) y a su versatilidad.

El Flash de Estudio

Es un flash independiente que se conecta a la cámara mediante un cable o dispositivos inalámbricos. Existen diferentes fabricantes, siendo los más conocidos Elinchrom, Bowens

Kit Elinchrom

Kit de flashes de estudio Elinchrom

El flash de estudio tiene las siguientes características:

  • Existen unidades de diferente potencia, generalmente muy superior a la de los flashes portátiles. El rango aproximado de números guía es de los 40m a los 150m
  • El control de la exposición con este tipo de flashes se realiza de forma manual, mediante el uso de fotómetros externos
  • Habitualmente se alimenta conectado a la red eléctrica o mediante acumuladores
  • Debido a su tamaño están pensados para utilizarlos sobre un soporte, fundamentalmente en fotografía de estudio
  • Se sitúan siempre separados de la cámara, conectados mediante un cable o dispositivo inalámbrico. Lo más habitual es utilizar varios flashes para que trabajen de forma conjunta
  • Disponen de una lámpara de modelado. En una lámpara de luz continua que nos ayuda a previsualizar cuál será el efecto de la luz del flash
  • Existe una gran cantidad de accesorios que se le pueden acoplar: soportes, paraguas, cajas de luz, panales, etc.

El flash de estudio es una herramienta imprescindible para los fotógrafos profesionales que trabajan en campos como la fotografía de moda o publicitaria.