El Sistema de Estabilización de Imagen

Técnica

En el artículo dedicado al obturador vimos que la velocidad de obturación es el tiempo que va a estar expuesto el sensor a la acción de la luz.

Cuando tomamos fotografías sujetando la cámara con las manos (es decir, sin utilizar trípode u otro tipo de soporte), debemos elegir una velocidad de obturación suficientemente rápida para que las vibraciones de la cámara no afecten a la nitidez de la imagen.

Cuando sujetamos la cámara con la mano, las vibraciones pueden afectar a la nitidez de la imagen

Cuando sujetamos la cámara con la mano, las vibraciones pueden afectar a la nitidez de la imagen



Como norma general, para obtener fotografías nítidas (sin utilizar un soporte para la cámara) deberemos utilizar una velocidad de obturación de 1/distancia focal. Por ejemplo, con un objetivo de 200 mm se recomienda una velocidad mínima de 1/200 segundos. Cuanto mayor sea la distancia focal, más rápida deberá ser la velocidad de obturación debido a que los teleobjetivos magnifican el efecto de las vibraciones que se producen durante el disparo.

Sin embargo no siempre podemos utilizar velocidades de obturación tan rápidas como desearíamos. En situaciones de poca luz nos vemos obligados a utilizar velocidades de obturación lentas, por lo que el movimiento de la cámara podría dar lugar a imágenes borrosas

Para solucionar este problema, los fabricantes de cámaras han introducido los sistemas de estabilización de imagen, cuya función es reducir la falta de nitidez motivada por el movimiento de la cámara durante el tiempo de exposición.

Gracias a los sistemas de estabilización de imagen se pueden obtener imágenes nítidas con velocidades de obturación entre 2 y 4 pasos más lentas, dependiendo de la técnica del fotógrafo, de su fortaleza y de la distancia focal del objetivo. En el ejemplo anterior, en lugar de utilizar una velocidad de 1/200 segundos, podríamos utilizar una de 1/50 segundos o incluso más lenta.

Existen dos tipos diferentes de sistemas de estabilización de imagen:

  • Sistema de estabilización de imagen ubicado en el objetivo, también conocido como óptico
  • Sistema de estabilización de imagen ubicado en el cuerpo de la cámara, también conocido como mecánico o en inglés sensor shift

A continuación vamos a ver cada uno de ellos:

Estabilizador de imagen óptico

Los sistemas de estabilización de imagen ópticos están ubicados en el interior de los objetivos. Su funcionamiento se basa en el desplazamiento de un grupo de lentes que compensa las vibraciones que se producen durante el tiempo de exposición.

El movimiento de la cámara se detecta mediante unos pequeños sensores giroscópicos. Esta información es transmitida al microprocesador que envía las instrucciones necesarias para que el grupo de lentes del sistema de estabilización se desplace en sentido contrario.

Esquema de funcionamiento del Sistema de Estabilización de Imagen Óptico

Esquema de funcionamiento del Sistema de Estabilización de Imagen Óptico

El sistema de estabilización de imagen óptico tiene las siguientes ventajas:

  • Es algo más efectivo que el mecánico, especialmente cuando se utilizan teleobjetivos. La explicación de esta ventaja es que el estabilizador de imagen puede ser diseñado y ajustado específicamente a las características de cada objetivo
  • La imagen se muestra ya estabilizada en el visor, ya que la estabilización se produce en el objetivo. No obstante, en el caso de la estabilización mecánica, si la cámara tiene visor electrónico la imagen también se muestra estabilizada en el visor
  • Se mejora el rendimiento del exposímetro y del sistema de autoenfoque en situaciones de poca luz, ya que estos dos sistemas reciben una imagen ya estabilizada
  • Funciona con las cámaras de película, aunque hoy en día esta ventaja interesará sólo a unos pocos fotógrafos

Y los siguientes inconvenientes:

  • No siempre está disponible, ya que para poder utilizar el sistema de estabilización de imagen debemos utilizar un objetivo que incluya dicho sistema
  • Tiene un mayor coste de adquisición. Los objetivos con sistema de estabilización de imagen son más caros y cada vez que compramos un objetivo estaremos pagando un plus por el sistema de estabilización de imagen
  • Es costoso actualizar el sistema. Para disfrutar de los avances tecnológicos en los sistemas de estabilización debemos comprar nuevos objetivos

Cada fabricante llama al sistema de estabilización de imagen óptico con su propio nombre comercial: Canon IS (Image Stabilization), Nikon VR (Vibration Reduction) y Panasonic Lumix (y Leica) Mega OIS (Optical Image Stabilizer).

La mayoría de los fabricantes recomiendan desactivar el sistema de estabilización de imagen óptico cuando la lente está en un trípode, ya que puede producir resultados erróneos. No obstante, los objetivos más modernos están equipados con una unidad de estabilización de imagen que se puede utilizar con trípode.

Estabilizador de Imagen Mecánico (Sensor Shift)

Los sistemas de estabilización de imagen ubicados en el cuerpo de la cámara, también conocidos como mecánicos o sensor shift, se basan en el desplazamiento del sensor para compensar las vibraciones de la cámara.

De la misma forma que ocurre con el sistema óptico, unos pequeños sensores giroscópicos se encargan de detectar el movimiento, aunque en este caso en lugar de desplazarse un grupo de lentes, se mueve el sensor para compensar las vibraciones de la cámara.

Imagen ilustrativa del sistema de estabilización de imagen mecánico "steadyshot" de Sony

Imagen ilustrativa del sistema de estabilización de imagen mecánico “steadyshot” de Sony

El sistema de estabilización de imagen mecánico tiene las siguientes ventajas:

  • Siempre está disponible, independientemente del objetivo que estemos utilizando
  • Tiene un menor coste de adquisición, pues cada vez que compramos un objetivo no es necesario pagar un plus por el sistema de estabilización de imagen. Los objetivos son más baratos y ligeros
  • Es más sencilla la actualización. Cuando se introduce un nuevo sistema de estabilización de imagen no es necesario renovar todos los objetivos para disfrutar de él, basta con adquirir un nuevo cuerpo

Y los siguientes inconvenientes:

  • Es menos efectivo que el sistema óptico, especialmente con grandes teleobjetivos. Cuanto mayor es la distancia focal del objetivo, más debe desplazarse el sensor para compensar las vibraciones. Debido a que el espacio para el movimiento del sensor es limitado, la efectividad del sistema se reduce con los grandes teleobjetivos
  • No está disponible en cámaras de película, aunque este es un inconveniente que afecta a muy pocos fotógrafos

Cada fabricante llama al sistema de estabilización de imagen mecánico con su propio nombre comercial: Sony SteadyShot o Pentax SR (Shake Reduction).

Un inconveniente común a los dos sistemas de estabilización de imagen es que aumenta el consumo de batería. Por este motivo conviene desactivarlo cuando su uso no sea necesario.