Tipos de Cámara

Técnica

A lo largo de casi dos siglos de historia de la fotografía, las cámaras fotográficas han ido evolucionando paso a paso hasta llegar a la sofisticación que han alcanzado los equipos actuales. Desde las grandes cámaras de madera, con el fotógrafo oculto debajo de un trapo, hasta las modernas cámaras digitales tan populares en nuestros días, se ha recorrido un largo camino en el que se ha ido reduciendo su tamaño y se han introducido diferentes funciones y automatismos.

Tipos de Cámara

En el mercado podemos encontrar una gran variedad de tipos de cámara

La primera cuestión que surge a la hora de clasificar las cámaras fotográficas es determinar cuáles son las principales características que permiten diferenciar unas cámaras de otras. En este artículo nos fijaremos en las siguientes:

  • El tamaño de la cámara
  • El tipo de visor
  • El sistema de enfoque
  • El tamaño del sensor (o del negativo)
  • El formato en que registran las imágenes
  • El uso de objetivos fijos o intercambiables
  • Las funciones y automatismos


Hacer una clasificación en la que intervienen diferentes criterios dificulta la tarea de establecer categorías, ya que los criterios se pueden combinar de diferente manera. Este es el motivo por el que podemos encontrar diferentes variaciones a la hora de clasificar las cámaras fotográficas.

Nosotros vamos a utilizar la siguiente clasificación:

  • Cámaras compactas
  • Cámaras sin espejo con objetivos intercambiables
  • Cámaras réflex SRL
  • Cámaras de formato medio
  • Otros tipos de cámara

Cámaras Compactas

Son sin duda el tipo de cámara más extendido.  Reciben el nombre de compactas debido a su reducido tamaño. Están pensadas para llevarlas siempre encima, pues caben en el bolsillo. Son perfectas para reuniones familiares, viajes o fiestas o en cualquier situación en la que lo importante es el recuerdo. Su manejo no requiere grandes conocimientos de fotografía.

DSC-WX150

La Sony Cyber-Shot DSC-WX150 es una cámara compacta del año 2012

Sus principales características son:

  • Tienen un tamaño reducido
  • Lo más habitual es que no tengan visor (utilizan la pantalla LCD), aunque hay algunas que tienen visor óptico o electrónico. En ningún caso tienen visor réflex
  • Habitualmente poseen un sistema de enfoque por contraste
  • El tamaño del sensor es pequeño, aunque a medida que surgen nuevas generaciones de cámaras compactas van incorporando sensores de mayores dimensiones. Actualmente los tamaños más habituales son 1/1,7″ (7,44 x 5,58 mm) y 1/1,7″ (7,44 x 5,58 mm). Sin embargo existen cámaras compactas con sensores de diversos tamaños, e incluso recientemente ha salido al mercado la Sony Cyber-Shot DSC-RX1 que es la primea cámara compacta con un sensor full-frame
  • Las imágenes se registran en formato jpeg. Salvo alguna excepción, no permiten registrar imágenes en formato RAW
  • Tienen un objetivo fijo, normalmente un zoom
  • Su funcionamiento es automático (encender y disparar). La capacidad de control de los aspectos técnicos de la toma es limitada, aunque, en mayor o menor medida, pueden disponer de funciones que permiten modificar algunos de los parámetros de la toma.

Dentro del grupo de las cámaras compactas encontramos una gran variedad fabricantes y modelos, con un abanico de prestaciones bastante amplio.

Cámaras sin Espejo con Objetivos Intercambiables

También se conocen con el acrónimo inglés MILC (Mirrorless Interchangeable-Lens Camera). Son un tipo de cámara a medio camino entre las cámaras compactas y las cámaras réflex. No suelen aparecer en la mayoría de clasificaciones clásicas de cámaras fotográficas, ya que es en los últimos años cuando están emergiendo con fuerza gracias al desarrollo de la fotografía digital.

En este artículo Utilizamos el nombre de cámaras sin espejo con objetivos intercambiables porque nos parece que describe las principales características de la categoría: son cámaras sin espejo réflex a las que se puede cambiar al objetivo.

Sin embargo, debido a que este es un segmento de cámaras de desarrollo reciente, todavía no se ha estandarizado su nombre. Otras formas de llamarlas son:

  • Sistema Micro Cuatro Tercios. Es el sistema pionero de cámaras sin espejo y objetivos intercambiables creado por Panasonic y Olympus. Recibe este nombre por el tamaño y las proporciones del sensor (4/3). Hoy en día no todas las cámaras sin espejo con objetivos intercambiables utilizan este tipo de sensor
  • EVIL (Electronic Viewfinder with Interchangeable Lens). Se utiliza este nombre con cámaras de visor electrónico y objetivos intercambiables. Tiene el defecto de excluir a cámaras que, aunque no poseen visor electrónico, pertenecen a este segmento
  • MSC (Mirrorless System Camera). Con este nombre destaca la característica de no poseer espejo réflex
  • CSC (Compact System Camera). Con este nombre se destaca el pequeño tamaño de las cámaras
Canon EOS M

La Canon EOS M es la primera cámara sin espejo de objetivos intercambiables de Canon

Las principales características de las cámaras sin espejo con objetivos intercambiables son:

  • Tienen un tamaño pequeño, algo mayor que el de las cámaras compactas, pero menor que el de las réflex gracias a la ausencia del espejo
  • La mayoría cuentan con un visor electrónico. En algún casos no disponen de visor (utilizan la pantalla LCD) y en otros disponen de visor óptico
  • Lo más habitual es el sistema de enfoque por contraste. Algunas poseen un sistema mixto por contraste y detección de fase
  • El tamaño de sensor más habitual es APS-C (aproximadamente 23,5 x 16,6 mm, ya que existen pequeñas variaciones entre fabricantes), aunque las hay con sensores más pequeños
  • Todas permiten el registro de imágenes en formato jpeg y RAW
  • Disponen de un sistema de objetivos intercambiables. El número de objetivos disponibles suele ser algo limitado, aunque en algunos casos disponen de adaptadores que permiten utilizar objetivos de cámaras réflex
  • Poseen funciones que permiten controlar de forma manual todos los aspectos técnicos de la toma. No obstante, suelen disponer también de programas que permiten la captura de imágenes en modo automático
Objetivos para la Canon EOS M

Objetivos para la Canon EOS M

Desde su concepción, parece claro que las cámaras sin espejo con objetivos intercambiables surgieron como una alternativa para aquellos fotógrafos que querían un control y calidad de imagen superior al de las cámaras compactas, pero con un tamaño menor al de las cámaras réflex.

Dentro de este grupo encontramos cámaras de diferentes fabricantes como Panasonic, Olympus, Sony, Nikon o Canon. También podemos citar las Leica M, cámaras legendarias con características particulares para las que casi se podría crear una categoría especial.

Cámaras Réflex SLR

Es el tipo de cámara más usado por aficionados avanzados y profesionales de diferentes campos de la fotografía, entre los que destaca el fotoperiodismo.

Reciben el nombre de réflex SLR (Single Lens Reflex) por disponer de un visor réflex, en que la imagen que ve el fotógrafo a través del visor es exactamente la misma que llega al sensor.

Nikon D800

Nikon D800

Sus principales características son:

  • Tienen un tamaño intermedio, no son tan pequeñas y manejables como las cámaras compactas aunque siguen siendo aptas para su transporte y la fotografía en exteriores
  • Disponen de un visor óptico réflex.  En este tipo de visores la imagen que vemos a través del visor es la misma que llega al sensor (o a la película)
  • El sistema de enfoque es por detección de fase
  • Los tamaños de sensor más habituales son APS-C (aproximadamente 23,5 x 16,6 mm, ya que existen pequeñas variaciones entre fabricantes), APS-H (28,7 x 19,1 mm) y Full-Frame (36 x 24 mm)
  • Disponen de un sistema de objetivos intercambiables. Hay una gran variedad de lentes disponibles para este tipo de cámara, desde ojos de pez a potentes telezooms
  • Disponen de funciones que permiten controlar de forma manual todos los aspectos técnicos de la toma. No obstante, suelen disponer también de programas que permiten la captura de imágenes en modo automático
  • Suelen disponer de funciones avanzadas que ayudan al control de la exposición o al enfoque en situaciones complejas (fotografía de deportes, fotografía de espectáculos, etc.)

Dentro del grupo de las cámaras réflex podemos encontrar cámaras con diferentes prestaciones que están dirigidas a distintos tipos de fotógrafos: desde los aficionados que comienzan en el mundo de la fotografía hasta los profesionales. Los fabricantes más populares son Nikon y Canon.

Cámaras de Formato Medio

Las cámaras de formato medio se caracterizan tener un tamaño de sensor (o de negativo) mucho mayor que las cámaras réflex (4-5 veces mayor), lo que permite obtener imágenes de gran calidad.  Son utilizadas por aficionados avanzados y profesionales de la fotografía en campos como la fotografía de moda y publicitaria.

Hasselblad H4X

Hasselblad H4X

Sus principales características son:

  • Tienen un tamaño grande, por lo que se utilizan sobre todo en fotografía de estudio
  • La mayoría de las cámaras de medio formato disponen de visores intercambiables. El más habitual es un pentaprisma (visor réflex). También se pueden utilizar los llamados visores de cintura que permiten situar la cámara al nivel de la cintura y ver la imagen que se va a capturar desde la parte superior de la cámara
  • El sistema de enfoque es por detección de fase
  • Cuentan con sensores de tamaño muy superior al de las cámaras réflex. Los tamaños de sensor más comunes son 44,2 x 33,1 mm y 53,7 x 40,3 mm. Algunas cámaras de medio formato permiten utilizar respaldos intercambiables, por lo que a la misma cámara se le pueden acoplar diferentes sensores
  • En el caso de cámaras de medio formato que utilizan película negativa, los formatos más habituales son 6×4,5 cm, 6×6 cm y 6×7 cm (el tamaño efectivo del negativo es algo menor)
  • Disponen de un sistema de objetivos intercambiables
  • Pueden registrar las imágenes en formato jpeg y RAW. Debido a que con este tipo de cámaras no se busca la inmediatez, sino la máxima calidad de las imágenes, lo habitual será utilizar el formato RAW
  • Poseen funciones que permiten controlar de forma manual todos los aspectos técnicos de la toma. No obstante, suelen disponer también de programas que permiten la captura de imágenes en modo automático

Dentro de esta categoría destacan las cámaras de fabricante Hasselblad. Otras marcas de gran prestigio son Pentax, Mamiya o Leica. Desde la llegada de la fotografía digital, el mercado de cámaras de medio formato está sufriendo grandes transformaciones y han desaparecido algunos fabricantes como Contax.

Otros Tipos de Cámara

Fuera de esta clasificación han quedado diversos tipos de cámara. En algún caso el motivo es que se trata de cámaras muy poco utilizadas hoy en día, y en otros porque se trata de dispositivos que permiten la toma de imágenes, aunque no son cámaras fotográficas. A continuación vemos algunos de ellos:

  • Cámaras técnicas de gran formato. Este tipo de cámaras emplean placas de película con formatos que van de 10 x 12 cm a 20 x 25 cm por lo que las imágenes obtenidas tienen una gran calidad. Están formadas por dos placas montadas sobre una vía central y conectadas por un fuelle. Esta forma de conectar el objetivo y la parte posterior con las placas de película, permite un control total de la profundidad de campo y la perspectiva mediante la basculación y el descentrado. Su uso está limitado a la fotografía profesional.
  • Cámaras para película instantánea. Las cámaras instantáneas Polaroid se caracterizan por registrar la imagen en una película especial que se revela sola, lo que permite ver el resultado inmediatamente. Las copias tienen el mismo tamaño que la imagen formada dentro de la cámara (76 x 76 mm) por lo que las cámaras son algo voluminosas. Este tipo de cámaras fue muy popular para tomar instantáneas en fiestas familiares, pero con la llegada de la fotografía digital están en desuso
  • Teléfonos móviles. Aunque no son cámaras fotográficas, este tipo de dispositivos se utiliza cada más para tomar fotografías. En muchas ocasiones sustituyen a una cámara compacta, ya que aunque la calidad de las imágenes que obtenemos es algo limitada, siempre los llevamos encima.