Las Tarjetas de Memoria

Técnica

Las tarjetas de memoria son pequeños dispositivos electrónicos que sirven para almacenar información digital. Se utilizan en diferentes aparatos como cámaras de fotos, teléfonos móviles, ordenadores o consolas de videojuegos. Son pequeñas, regrabables y capaces de conservar los datos aunque no estén conectadas a una fuente de energía.

En el mercado podemos encontrar tarjetas de memoria con diferentes formatos y capacidades

En el mercado podemos encontrar tarjetas de memoria con diferentes formatos y capacidades

Las principales características de las tarjetas de memoria son:

    • Formato. Existen diferentes formatos de tarjetas de memoria, que se distinguen por su tamaño físico y especificaciones técnicas. Cada cámara sólo puede utilizar el formato de tarjeta de memoria para el que ha sido diseñada
    • Capacidad. La capacidad de la tarjeta de memoria determina la cantidad de datos (fotos, música, vídeos, etc.) que podremos almacenar en ella
    • Velocidad. La velocidad de la tarjeta es la rapidez con la que se leen o graban los datos que contiene

A continuación vamos a ver cada una de ellas:

Formato

Los distintos formatos de tarjeta de memoria se diferencian por su tamaño físico y especificaciones técnicas. Cada cámara de fotos está diseñada para trabajar con tarjetas de un determinado formato debido a que la ranura en la que se introduce la tarjeta de memoria es diferente para cada tipo de tarjeta.

Los formatos de tarjeta de memoria más utilizados son:

    • Compact Flash (CF). Es el formato de tarjeta que utilizan las cámaras réflex de gama alta y las cámaras de medio formato. Sus especificaciones técnicas son mantenidas por la Compac Flash Association, un consocio de fabricantes al que pertenecen empresas como Sandisk, Lexar, Canon, Nikon o Sony Las tarjetas Compact Flash son las más grandes de todas y destacan por su robustez y prestaciones
Tarjeta de memoria compact flash

Tarjeta compact flash

    • Secure Digital (SD). Es un formato muy extendido, que utilizan más de 400 fabricantes de productos. Sus especificaciones técnicas son mantenidas por la SD Card Association, un consorcio al que pertenecen empresas como Sandisk, Samsung, Canon o Toshiba. Tienen un tamaño pequeño, por lo que son utilizadas por la mayoría de las cámaras compactas y por las cámaras réflex de gama baja
Tarjeta SD

Tarjeta SD

    • Memory Stick (MS). Es un formato de tarjeta propietario de Sony que utilizan sólo las cámaras de este fabricante
Tarjeta Memory Stick

Tarjeta Memory Stick

    • Extreme Digital (xD). Es un formato propietario de Olympus que utilizan sólo las cámaras de este fabricante
Tarjeta xD

Tarjeta xD

Actualmente los formatos más utilizados en fotografía, convertidos en un estándar de facto son las tarjetas de tipo SD y Compact Flash.

Capacidad

La capacidad de la tarjeta de memoria determina lo cantidad de datos (fotos, música, vídeo) que podemos almacenar. Se expresa en gigabytes (GB) y puede oscilar entre los menos de un gigabyte que tienen las tarjetas más antiguas y los impresionantes 256 GB que tienen las tarjetas de memoria de reciente aparición.

La siguiente tabla muestra una estimación del número de fotos en formato JPEG que se pueden almacenar en función de la resolución de la cámara y la capacidad de la tarjeta de memoria. Como el formato jpeg admite distintos grados de compresión, los cálculos están basados en imágenes jpeg de máxima calidad (que en la mayoría de cámaras llaman jpeg fine).

Número de fotos en formato JPEG según la capacidad de la tarjeta de memoria
Resolución JPEG 2GB 4GB 8GB 16GB 32GB 64GB 128GB
6 mpx 3  667  1.333 2.667 5.333 10.667 21.333 42.667
8 mpx 4  500 1.000 2.000 4.000 8.000 16.000 32.000
10 mpx  5 400 800 1.600 3.200 6.400 12.800 25.600
12 mpx 6  333 667 1.333 2.667 5.333 10.667 21.333
14 mpx 7 286 571 1.143 2.286 4.571 9.143 18.286
16 mpx 8 250 500 1.000 2.000 4.000  8.000 16.000
18 mpx 9 222 444 889 1.778 3.556 7.111 14.222
20 mpx 10 200 400 800 1.600 3.200 6.400 12.800
 24 mpx 12 167 333 667 1.333 2.667 5.333 10.667
36 mpx 18 111 222  444  889 1.778 3.556 7.111

La siguiente tabla muestra una estimación del número de fotos en formato RAW que se pueden almacenar en función de la resolución de la cámara y la capacidad de la tarjeta de memoria: Como cada fabricante tiene su propia versión del formato RAW, y es posible registrar imágenes RAW de 12 ó 14 bits, para hacer los cálculos se han tenido en cuenta tamaños medios de imágenes RAW.

Número de fotos en formato RAW según la capacidad de la tarjeta de memoria
Resolución RAW 2GB 4GB 8GB 16GB 32GB 64GB 128GB
6 mpx 7,2 278 556 1.111 2.222 4.444 8.889 17.778
8 mpx 9,6 208 417 833 1.667 3.333 6.667 13.333
10 mpx 12 167 333 667 1.333 2.667 5.333 10.667
12 mpx 14,4 139 278 556 1.111 2.222 4.444 8.889
14 mpx 16,8 119 238 476 952 1.905 3.810 7.619
16 mpx 19,2 104 208 417 833 1.667 3.333 6.667
18 mpx 21,6 93 185 370 741 1.481 2.963 5.926
20 mpx 24 83 167 333 667 1.333 2.667 5.333
24 mpx 28,8 69 139 278 556 1.111 2.222 4.444
36 mpx 43,2 46 93 185 370 741 1.481 2.963

En general, lo mejor este tener tarjetas de memoria de la mayor capacidad posible. De esta forma no nos quedaremos sin espacio cuando tomamos una gran cantidad de fotografías, o si estamos de viaje y no tenemos la oportunidad de descargar las imágenes.

Tarjeta Lexar con una impresionante capacidad de 256GB

Tarjeta Lexar con una impresionante capacidad de 256GB

Hay fotógrafos a los que nos les gusta llevar tarjetas de gran capacidad, porque dicen que si les falla la tarjeta perderían muchas fotografías. A mí nunca me ha fallado una tarjeta y me parece que es más fácil perderla, o formatearla por error, cuando llevamos varias tarjetas en la mochila.

Normalmente las tarjetas de la máxima capacidad disponible son muy caras, debido a que son productos que se acaban de lanzar al mercado. Lo ideal es comprar tarjetas de capacidad un poco menor, con las que obtendremos una buena relación capacidad/precio.

Velocidad

La velocidad de la tarjeta de memoria es la rapidez con la que se leen o escriben datos en la misma. Se expresa en megabytes por segundo (MB/s) aunque, como este es un dato bastante técnico, en cada formato de tarjeta se indica la velocidad de forma más amigable.

Las tarjetas de tipo SD utilizan un sistema de clases para expresar la velocidad. El número de la clase equivale a la velocidad de transferencia mínima de la tarjeta. Es decir, una tarjeta de clase 6, tendrá una velocidad de transferencia mínima de 6MB/s.

Recientemente ha aparecido una nueva generación de tarjetas SD cuya velocidad se mide con una categoría de clases llamada UHS (Ultra High Speed Class). La clase U1 tiene una velocidad de transferencia mínima de 10MB/s.

En la siguiente tabla podemos ver las diferentes velocidades disponibles en las tarjetas SD.

Velocidad de las tarjetas SD
Clase Velocidad
2 Speed Class 2 2MB/s
4 Speed Class 4 4MB/s
6 Speed Class 6 6MB/s
10 Speed Class 10 10MB/s
u1 Ultra High Speed Class 1 10MB/s

En las tarjetas Compact Flash se indica la velocidad con un número seguido de la letra X. Este método está heredado de las unidades lectoras de Compact Disc. La X corresponde a una velocidad de 1,2 megabits por segundo (Mb/s), que era la velocidad de lectura de las primeras unidades lectoras de CD. Así pues, la velocidad de una tarjeta de 300x sería de 300 x 1,2 / 8 = 45MB/s (se divide por 8 para convertir los megabits en megabytes)

Tarja CF con velocidad de 1000x

Tarja CF con velocidad de 1000x

En el mercado podemos encontrar tarjetas de memoria que trabajan a diferentes velocidades. Entonces ¿cuál es la velocidad de tarjeta recomendada para una cámara fotográfica? ¿Cómo me afecta la velocidad de la tarjeta a la hora de tomar fotografías?

La velocidad determina la rapidez con que la cámara graba las imágenes en la tarjeta y la rapidez con la que se transfieren posteriormente desde la tarjeta al ordenador. Por este motivo, lo ideal es tener una tarjeta de la mayor velocidad posible para conseguir que el funcionamiento de nuestra cámara sea igualmente rápido.

En algunas situaciones es necesario utilizar tarjetas de gran velocidad. Si nuestra cámara tiene una resolución muy elevada y disparamos en formato RAW, las imágenes ocuparán mucho espacio. Para disparar en modo ráfaga, necesitaremos una tarjeta muy rápida que nos permita disparar de forma continua sin tener que esperar a que se graben las imágenes en la tarjeta. Asimismo, La grabación de vídeo en formato HD requiere también tarjetas de memoria rápidas debido al gran volumen de datos que ocupan este tipo de vídeos.

En contrapartida, cuanto más rápidas son las tarjetas, más elevado es su precio. Por este motivo, cuando vayamos a comprar la tarjeta de memoria buscaremos un equilibrio entre la velocidad y el precio, buscando una tarjeta cuyas prestaciones se ajusten a nuestras necesidades.

En la siguiente tabla se muestra la velocidad de tarjeta recomendada según el uso que vayamos a hacer de la misma:

Uso Velocidad recomendada Tarjeta SD Tarjeta CF
Fotografías de 12 Mpx en formato jpeg (disparo individual) 2 MB/s Clase 2 13X
Fotografías de 12 Mpx en formato RAW (disparo individual) 6 MB/s Clase 6 40x
Fotografías de 12 Mpx en formato jpeg (disparo en ráfaga) 6 MB/s Clase 6 40x
Fotografías de 12 Mpx en formato RAW (disparo en ráfaga) 10 MB/s Clase 10 66X
Vídeo en definición estándar 2 MB/s Clase 2 13X
Vídeo en alta definición 6 MB/s Clase 6 40x

En la tabla anterior se indican las velocidades mínimas recomendadas. No obstante, en el caso de disparo en ráfagas de imágenes RAW, es recomendable utilizar tarjetas de la máxima velocidad posible, especialmente en cámaras de gran resolución.